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Un día 15 de julio como hoy, pero en 1885 nació en Austria Josef Frank, quién huyendo del nazismo llegó a Estocolmo, donde se convirtió en uno de los creadores más importantes de Suecia. Sus trabajos fueron claves en la corriente vanguardista del diseño nórdico que dominó el panorama internacional a mediados del siglo pasado, lo que lo llevó a convertirse en uno de los fundadores del movimiento de Diseño Moderno Escandinavo.

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Frank estudió arquitectura en el Instituto Politécnico de Viena y tras licenciarse comenzó una carrera como arquitecto en la que destacó por sus programas de viviendas sociales de calidad y por proyectos como Weissenhofsiedlung, en Stuttgart, dirigido por Mies van der Rohe en 1927, en el que participaron arquitectos de fama mundial. Varias de aquellas casas singulares se conservan, entre ellas, las de Frank.

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El enfoque funcionalista de sus edificios también se aprecia en la faceta como decorador y diseñador, que comienza en su estudio vienés Haus und Garten (Casa y Jardín), donde trabajó desde 1925 a 1934, buscando lograr la máxima comodidad y ambientes alegres, relajantes y agradables, en los que le gustaba mezclar estilos y épocas.

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En 1925, Estrid Ericson –dueña de la compañía de diseño sueco Svenskt Tenn– conoce los trabajos de Frank en la Exposición de Artes Decorativas de París. Será el germen de la colaboración que, una década después, establecen cuando el austríaco se hace cargo de la dirección creativa de la marca. Para Svenskt Tenn realizó más de 2.000 bocetos de muebles y creó un impresionante catálogo de telas –pasión heredada de su padre, fabricante textil– con un punto común: el color, la fuerza del dibujo, la armonía y la calidad artesana. La firma sigue comercializando, en su tienda de Estocolmo y vía online, muchas de sus piezas.

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Josef Frank fue el padre del arte moderno escandinavo y es recordado por su prominente trabajo en la arquitectura y en el diseño, lo que lo llevó a recibir importantes premios durante su vida como el Gran Premio Estatal de Austria, dos años antes de su muerte.

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